Hoy es

ALCACHOFA DE LA VEGA BAJA, "LA MEJOR DEL MUNDO"




                             “Las alcachofas son aperitivas 
                  y cordiales, quitan las obstrucciones, 
                  purifican la sangre  
                  son de mucho sustento”
                       (“Diccionario de Ciencias y Artes”  de Esteban Terreros 1786)

Aunque el gran auge productivo de ésta hortaliza se vivió a mediados del pasado siglo, su origen en nuestra comarca se remonta a la ocupación árabe, y principalmente, a la expansión del regadío a lo largo del siglo XVIII, gracias entre otros factores, a la desecación realizada por el Cardenal Belluga en el tramo final del río Segura y a la creación de una extensa red de riego.
Sin embargo, su cultivo…  “era entonces destinado por nuestros hortelanos a ocupar los terrenos más despreciables de la huerta.”
 (“Cartilla elemental de agricultura acomodada a nuestro suelo y clima”, 1808).

Poco a poco, la referida planta, cuyo origen se sitúa en el norte de África y Andalucía (donde es conocida cómo “Alcaucil” y que ha derivado en nuestro hablar huertano a “Arcasil”), comienza a valorarse en toda la península y a generalizarse tanto que… “su cultivo ocupa ya grandes superficies en las mejores tierras, y está ya tan admitida en todas partes, que no hay una huerta donde no se encuentre un cuadro de alcachofas, y es que lo mismo honra la mesa del rico que del pobre”
 (“Enciclopedia Moderna” de Francisco de P. Mellado (1851)


Ya en las primeras décadas  del pasado siglo, años 20 y 30, la alcachofa comienza a ser una parte importante de la producción agrícola de la comarca, que en el caso de Almoradí, principal núcleo donde se inició la plantación de éste cultivo, abastecía a la creciente industria de la conserva, pero no es hasta finales de los 50 cuando se convierte en el principal producto de nuestra vega:
     “Todo empezó cuando el plástico terminó con la cosecha del cáñamo. La Vega Baja vivía feliz, durante todo el año no le faltaba trabajo a todos los agricultores y obreros dedicados al manipulado de la fibra, y el dinero circulaba con la mayor alegría. Pero un día, no muy lejano, aquello se terminó.
La cosecha de la alcachofa era muy pequeña, reducida.
Fueron los comerciantes y exportadores catalanes los primeros en “descubrir” la buenísima calidad de esta hortaliza. Fue tomando importancia comercial y su cultivo se ha extendido a toda la comarca, siendo hoy día la principal cosecha que se cultiva: después viene la naranja, limones y demás productos en menor cuantía.
Hay un hecho que no podemos silenciar; el huertano en aquella época del colapso, cuando el cáñamo y el algodón se vinieron abajo por la aparición de las fibras de plástico, no se amilanó, al contrario, puso su enorme voluntad en el trabajo de hacer resurgir ésta planta en el cultivo que figuraba algo abandonada, y supo encumbrar esta cosecha a nivel internacional. Hoy día, ésta hortaliza se ha introducido, y bien, además de en los principales mercados españoles, en la cocina francesa, alemana, belga y demás países del centro de Europa, siendo el mejor embajador que tenemos en el Mercado Común.”
  DIARIO INFORMACION José Alonso Rufete, 1971

 Sin duda, la Vega Baja produce la mejor alcachofa del mundo”,
así de rotundo se manifestaba Manuel Fernández Guirao, vicepresidente del Sindicato Nacional de Hortalizas, en la 2ª Feria de la Alcachofa, celebrada en Almoradí en 1971, y cuyo principal objetivo fue el de generar más consumo, abrir nuevos mercados y una mejor coordinación interior.
En las dos ediciones celebradas se apostó por una importante campaña publicitaria que fue capaz de atraer una gran cantidad de turistas, y se editaron más de 120.000 programas de mano y un folleto con 25 recetas culinarias que se enviaron a todo el ramo hostelero del país y que también pudieron degustarse en los días del certamen.
Se hicieron demostraciones de maquinaria agrícola a cargo de las firmas expositoras y se celebraron conferencias sobre la aplicación de novedades en su plantación y envasado.
Incluso se buscó la participación escolar con un concurso de murales que tuvo una gran aceptación.

Por entonces la plantación de alcachofas en la vega rondaba las 10.000 Hectáreas y se alcanzaba una producción de 120 millones de kilos que se destinaban principalmente a la exportación (30%), mercado interior (30%) y la industria conservera (40%).  Además era un cultivo que necesitaba mucha mano de obra, por lo que en épocas de emigración a Francia debido a la vendimia, la demanda de trabajadores era aún mayor.
 En 1974 la Vega Baja era líder mundial, produciendo en torno a 150.000 toneladas, sin embargo la ampliación de la superficie plantada de éste producto, y especialmente la llegada del trasvase Tajo-Segura que cambió radicalmente el paisaje agrario de los secanos litorales,  propició que la única solución para dar salida a los cada vez mayores excedentes, fuera la de vender a precios ruinosos, algo que acabó con el interés por ésta hortaliza,
la mejor del mundo”, y cuya superficie plantada comenzó a decrecer a partir de finales de los setenta…


Anuncio publicitario de una de las fábricas de conserva en 1930 .

Entre sus especialidades ya figura la de la alcachofa.

Gracias a la apertura de nuevos mercados,  comienza a generarse una amplia industria de maquinaria, comercio, conservas y transporte que genera importante riqueza a la comarca, convirtiéndose así en la principal actividad  agrícola en la década de los 70. El anuncio de "La Niña del Segura" corresponde a 1971.



Para saber más sobre la Semana de la Alcachofa pinchar aquí y aquí
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La "REGALISIA"


La regalíz o "regalisia" tiene un sabor dulce y siempre se ha empleado como golosina -mucho antes de que llegasen las conocidas chuches-. 
Me encantaba irme a alguna acequia, y en su "costón", estirar de la planta para arrancar sus raíces, que pueden llegar a tener varios metros; después las cortábamos a modo de "puros" y las manteníamos húmedas y frescas para ir consumiendo durante toda la semana. 
Sus raíces siempre se han usado en medicina para curar los resfriados y las úlceras de estómago, y también se ha masticado para dejar de fumar.
Originaria del sur de Europa y Asia Menor está considerada una de las peores malas hierbas, debido a la difícil eliminación de sus raíces.


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: LA ANTIGUA SEDE DE LA “UNIÓN MUSICAL”.


El edificio se levantó sobre la antigua sede. 



El Excmo. Ayuntamiento de Almoradí, en sesión celebrada el día 7 de diciembre de 1976, aprobó la licencia para la demolición de un edificio de planta baja, y en el solar resultante, la construcción de un nuevo edificio de planta baja destinado para la Sociedad “Unión Musical”. El futuro nuevo edificio lindaba, en una de sus esquinas, con la calle General Mola (actual  calle La Reina) y tendría acceso por la calle Dr. Fleming, esquina con calle Valencia (actual calle Rafael Alberti).

El promotor del Proyecto es la Sociedad “Unión Musical de Almoradí”, en representación de esta, actuó  D. Antonio Hernández Martínez. Dicho Proyecto constaba de: un vestíbulo de entrada con una escalera de acceso a la terraza del edificio, una zona diáfana destinada para ensayos y reuniones para socios, una zona de aseos, local de depósito, y despacho del Director de la Sociedad.

Las superficies construidas:

Superficie cerrada……………………….191´00 m2.

Superficies abiertas…………………….  40´00 m2.


El Proyecto lo realiza el Sr. Arquitecto D. Juan José Rey Giraldés, de la población alicantina de Altea.
La empresa constructora a la que se le asigna la realización de la construcción es la de D. Francisco Follana Mira. El Presupuesto de la obra, asciende a 2.289.350 Pts.

En las tres décadas que la sede de la Sociedad “Unión Musical” ha estado abierta, se han formado numerosos músicos, algunos de ellos dedicándose profesionalmente a la música, llevando el nombre de Almoradí  a la mayor parte de la geografía española. Al mismo tiempo, también han desfilado grandes directores de banda de música, dejando sus huellas en la consecución de importantes Certámenes, engrosando con letras de oro el nombre de nuestra Villa de Almoradí.
Actualmente, la sede se encuentra cerrada desde hace unos años, trasladándose al edificio del Auditorio Municipal, inaugurado el 25 de marzo del 2011.

Autor: Francisco Follana Blasco.



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EXPOSICIÓN ARTE POSTAL: LA FELICIDAD

Hasta el 28 de febrero podrá verse en el Salón Cultural de Almoradí la exposición de "ARTE CORREO: LA FELICIDAD". Se trata del segundo proyecto Espres-Arte Mail tras "Caminos del Agua", que fue presentado anoche y que contó con la presencia de numeroso público y miembros de la corporación. La recopilación de arte postal es un proyecto de Antonia Mayol Castelló quien explicó el laborioso proceso de recopilación, y contó con la presencia de mi buen amigo Tono Gonzáles Lucas , encargado de la presentación que, como siempre, la llevó a cabo de manera magistral. La convocatoria postal se publicó en septiembre de 2015 y ha recibido 410 obras de 257 artistas de 34 paises.
Algunas de las obras expuestas.


Antonia Mayol, autora de la exposición, junto a Tono González y la
alcaldesa María Gómez.


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Santa Águeda, Catral

"Primero Febrero, segundo Candelero, tercero San Blas, cuarto San Nicolás y Aguedica que viene detrás"





En torno al santuario de Catral, todos los años en febrero, se manifiesta una de las devociones más populares del Bajo Segura y quizás una de las más antiguas de la Comunidad Valenciana: "la Romería de Santa Águeda".

La dulzaina y tamboril nunca falta en la fiesta de Santa Águeda


Magnífica imagen del fotógrafo Charles de la Ermita en los setenta

IMÁGENES E INFORMACIÓN OBTENIDA
 DEL MAGNÍFICO BLOG DE MIS
BUENOS AMIGOS DE CASTRUM ALTUM
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"Pareceres sobre la huerta del Bajo Segura"


Anoche tuve la oportunidad de asistir en el Salón Cultural a la presentación del libro “Pareceres sobre la huerta del Bajo Segura”; un trabajo realizado por nuestro paisano Gregorio Canales Martínez y María Dolores Ponce Sánchez. Se trata de un profundo trabajo de campo cuya pretensión principal es la de concienciar acerca del respeto que le debemos a nuestro paisaje de Huerta.
Un respeto que pasa por ponerlo en valor con Iniciativas como las Jornadas en defensa de la Huerta, promovidas y llevadas a cabo durante diez años por la Cátedra Arzobispo Loaces en el IES Sequeros de Almoradí, y que ahora volverán a retomarse tras la firma de un convenio.También debemos asumir compromisos de conservación y protección que, inevitablemente, pasan por el mantenimiento de la actividad agraria.

Contamos con uno de los paisajes más bellos y singulares que existen y su potencial de desarrollo turístico y cultural ha estado siempre infravalorado. Es el momento de ponerlo en valor poniendo en marcha proyectos capaces de crear riqueza, empleo y prosperidad para todos, aunque para ello, hay que garantizar el frágil equilibrio de su ecosistema.
La publicación podrá descargarse en los próximos días de manera totalmente libre y gratuita desde la Sede Universitaria de Orihuela.
Mesa de presentación con Gregorio Canales como moderador del acto. A su lado
la Concejal de Cultura María Quiles y la alcaldesa de Almoradí María Gómez.


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"CON USTEDES: EL GRAN CUGATTI"

Cugatti en 1935

“SEÑORAS Y SEÑORES, CON USTEDES….EL GRAN CUGATTI”

¡Bienvenidos al mayor espectáculo del mundo¡ Así se presentaba este sueño ambulante de “carromatos” en busca de un amplio solar donde montar su carpa. Y así fue como en 1926 se instaló en el enorme solar de la calle San Emigdio  el gran Circo Caprani, todo un acontecimiento en una época en la que apenas existían otros espectáculos. El éxito fue tan grande que tuvieron que prolongar durante bastante tiempo sus representaciones.
Mientras el Circo se mantuvo en nuestro pueblo un chico de dieciocho años (había nacido en marzo de 1907 en la actual calle Luís Buñuel), Jesús Amorós Penalva, conseguía todos los días colarse en los ensayos de los espectáculos, y todos los días soñaba con llegar a ser “la Gran Estrella del Caprani”. Lo cierto es, que a pesar de la negativa de sus padres, con la marcha del Circo también lo hizo para siempre nuestro vecino.
En 1931 se casó en Chiva (Valencia) con Ana Caprani y pasó a formar parte de la cuarta generación de uno de los circos más antiguos de Europa. Su nombre artístico se lo debe al de otro antepasado, payaso como él, de la familia de origen italiano Caprani.
La vida de un payaso, como la de todos, está llena de Risas y Lágrimas. Vio morir a tres de sus cuatro hijos (de uno, diez y once años). Le tocó luchar y tener la “fortuna” de ser uno de los pocos supervivientes de las matanzas de Paracuellos del Jarama en la Guerra Civil, consiguiendo huir y llegar descalzo hasta Valencia.
Después la posguerra, el hambre y la miseria de una época en la que la llegada de un Circo era todo un acontecimiento. Jesús, convertido ahora en “El Gran Cugatti” un payaso bonachón y algo despistado, de redonda nariz y enorme talento musical, había visto cumplido el sueño de ser la gran estrella del Caprani.
El oficio de payaso, el hacer reír, tenía entonces un valor que quizá ahora anda un poco devaluado, pero que para los niños de los años 40 representaba todo un alivio y felicidad. El circo era entonces un mundo en si mismo, una familia donde la trapecista hacia la comida para todos, donde el mago se encargaba de asegurar las lonas y el payaso, nuestro payaso, tenía que contar la recaudación y hacer milagros con ella.
En los años 50 llegó a dirigir su propio circo, el “California”, y con él volvió a visitar su pueblo, Almoradí. Lo curioso es que lo hizo con su hija, Ana Mari, que entonces tenia los mismos quince años con los que mucho tiempo atrás él se había marchado. Quien sabe si fue el destino el que quiso que un fuerte vendaval destrozara la lona de la carpa y que “tuvieran que prolongar su estancia en nuestro pueblo durante bastante tiempo”.
Jesús Amorós, el gran “Cugatti”, murió en Valencia en octubre de 1992. Hasta poco antes de su muerte estuvo actuando como pareja artística de Pedro Ortega “Pery”.
Detrás del maquillaje de payaso que le acompañó durante toda su vida siempre estuvo una gran persona entregada a conseguir una sonrisa, y por ello creo que es justo hacerle el reconocimiento que la memoria de nuestro pueblo había olvidado.


Publicado en el libro de Feria 2009


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CONCURSO DE CARTELES EL MESÍAS 2017



En el próximo mes de marzo se conmemorará la 23 edición de la puesta en escena de El Mesías, obra reconocida de interés turístico por la Generalitat Valenciana. Por ello, la Junta Directiva de la Hermandad del Prendimiento de Almoradí ha decidido aplicar procesos de participación para que todo aquel que lo desee contribuya y pueda optar a ser el cartel ganador. El motivo del cartel debe estar relacionado con la representación teatral El Mesías, que combina la representación tradicional con las últimas técnicas audiovisuales.

BASES:
Bases de la I Edición del Concurso de Carteles de El Mesías. Almoradi 2017
1.- Pueden participar todas aquellas personas que residan en territorio nacional mayores de 16 años.
2.- Los carteles, originales e inéditos, adoptarán la forma vertical y serán en formato A3.
3.- La técnica es libre. En caso de presentarse en soporte digital, la resolución mínima debe ser de 300 ppp.
4.- El motivo del cartel debe estar relacionado con la representación teatral "El Mesías". Para facilitar el trabajo a los no conocedores de la obra se han colocado fotos en la Página de Facebook "Hermandad Del Prendimiento Almoradi", así como algunos carteles fotográficos de años anteriores.
5.- La composición del trabajo debe integrar el título "El Mesías" y el texto "Declarada de interés turístico local". Opcionalmente se puede incluir en el diseño los datos de la celebración de la obra: " Teatro Cortés. Sábado 8 de Abril de 2017 a las 21:00 horas". De no incluirse estos datos, se debe tener en cuenta que serán sobreimpresionados en el cartel. También se tendrá en cuenta que en la parte de abajo se incluirán textos y anagramas por parte de la Hermandad del Prendimiento.
6.- Los originales, sin firma ni seudónimo, llevarán un lema escrito al dorso o en archivo adjunto. Dicho lema se escribirá también en la cubierta de un sobre cerrado que contendrá los datos del concursante y la declaración firmada que se expone en el punto nº11 de estas bases. Los trabajos se presentarán en la Oficina de Turismo de Almoradí, sita en Plaza de La Constitución s/n, antes de las 15:00 horas del día 24 de febrero de 2017.
7.- El Jurado estará compuesto por: Directivos de La Hermandad del Prendimiento, un representante de la Junta Mayor de Hermandades, el o la concejal de Cultura del Excmo. Ayto. Almoradi y los directores de la obra El Mesías. Actuará como secretario/a, la persona más joven.
8.- Si así lo considera La Hermandad del Prendimiento, los trabajos recibidos podrán ser expuestos al público, a partir del 28 de febrero de 2017.
9.- Se otorgará al cartel elegido un premio de 150,00 € y diploma y será el cartel anunciador. A juicio del jurado, podrá concederse un accésit, consistente en un diploma.
10.- Una vez conocido el fallo del Jurado se le comunicará a los participantes y se hará público en medios de comunicación.
11.- El cartel ganador, quedará en poder de La Hermandad del Prendimiento de Almoradí, quienes harán el uso de él que crean oportuno, reservándose el derecho a reproducirlo, en el futuro, a tamaño natural o reducido. A tal fin, los participantes presentarán junto con la obra una declaración, debidamente firmada, con el siguiente texto:
"En caso de ser ganador de un premio, por la presente cedo la propiedad de la obra ganadora a la Hermandad del Prendimiento de Almoradí, que se reserva todos los derechos sobre la misma incluido el de reproducción"
 Serán rechazadas las obras de los autores que no contengan la declaración firmada.
12.- Los autores de los trabajos no premiados tendrán un plazo de 30 días para retirarlos en la Oficina de Turismo de Almoradí. Trascurrido este plazo, los trabajos que no hayan sido retirados quedarán en poder de La Hermandad del Prendimiento de Almoradí, que hará de ellos el uso que considere oportuno.
13.- La organización no se hace responsable del deterioro o pérdida de las obras presentadas al concurso durante el periodo de inscripción.
14.- La presentación de trabajos en este concurso implica la total aceptación de las bases.
Almoradí, 12 de Enero de 2017
La junta directiva de El Prendimiento
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La última gran nevada en #Almoradí

A punto de cumplirse 62 años de la última gran nevada 
ocurrida en nuestra comarca. 
¿Volveremos a ver la nieve?
Me temo que, por lo menos este año, no.
A principios de febrero de 1954 una ola de frío glacial invadió la Península nevando en ciudades como Alicante ó Murcia (aunque la nieve no llegó a cuajar). Sin embargo, sí lo hizo en Almoradí y Dolores.

Bonitas imágenes para el recuerdo...las tres primeras son nuevas aportaciones de mi buen amigo Javier Quiles "el Bombo" (el cual aparece en todas en pantalón corto "sin frío") quien está acompañado por el resto de trabajadores del taller de la "sastrería y pañería" del mismo nombre -EL BOMBO- calle Ruíz de Alda, 21 y España, 4. Las fotos están realizadas a la altura del chalet de Manuel Canales (después del Notario).
 



                                           Grupo de amigos en la Calle Antonio Sequeros

                                                 Mari Pertusa en la Calle Miguel Hernández

Los hermanos Juan Jesús y Juanita Gómez en la Avda de Orihuela (junto fábrica de Palmer)

Fotografía del cercano pueblo de Dolores

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La Biblioteca Pública de Almoradí





La primera referencia a la biblioteca pública en nuestro pueblo aparece en la Revista Grafica de Feria y Fiestas de 1931, en plena República, y en su editorial, habla de que
“ el ayuntamiento republicano no se ha olvidado del pan espiritual y ya disfruta esta hermosa Villa de la Primera Biblioteca Publica, parece mentira pero así era, Almoradí no tenia biblioteca”.
Sin embargo no existe documentación que acredite donde se situaba y durante cuanto tiempo funcionó.
Oficialmente y según consta en la Dirección General de Archivos y Bibliotecas (documento que incluyo), la primera gran biblioteca dotada de un fondo importante fue inaugurada el 7 de enero de 1961 por el alcalde D. Manuel Valdés.
En un interesante artículo sobre los 35 años de historia de la biblioteca municipal elaborado por Jacoba Alix explica el acuerdo que se obtuvo con el Centro Coordinador de Bibliotecas dotando a ésta de un fondo aproximado de 50.000 Pts. (300€) en libros y un numero variable de libros anualmente.
A cambio el Ayuntamiento “facilitará un local apropiado y se encargará de su mantenimiento”. El local designado fue un salón de la primera planta en el antiguo hospital de la calle España, de unos 95m.
En el acuerdo citado anteriormente el Ayuntamiento tenía que designar un bibliotecario que, según el acta, “debía ser persona instruida, maestro de escuela, sacerdote o licenciado en Filosofía y Letras”. Finalmente fue nombrado el primer bibliotecario de la localidad don Carlos Penalva Miralles, al que sustituyeron los hermanos José Luís y Álvaro Martínez en 1963.
En 1984 se traslada a un local en Pablo Picasso que pronto se queda pequeño, y en 1992 vuelve a habilitarse un nuevo local en el antiguo hospital, esta vez más grande (175 m) y en la segunda planta.
En junio del 2000 se inauguró el actual Centro Cultural y con él la nueva biblioteca que ahora conocemos y que ocupa unos 600 m.
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NO CONSINTAMOS PERDER NADA MAS


Un único propósito para el 2017 quiero compartir con todos los que habitualmente visitáis este Blog: Cuidemos nuestro Patrimonio, no consintamos perder nada más, NADA...Ojalá no tengamos que lamentarnos por volver a perder joyas que ya solo veremos en fotografías como estas:

La Estación  construida en 1884 y derribada en 1987
El Puente de Hierro del Ferrocarril construido también en
1884 y derribado a finales de los ochenta.
El Liceo inaugurado en 1946 en una hacienda de finales del XIX
y derribado en los años setenta
La Casa Nueva, histórica vivienda cuyo último propietario, Antonio Díez,
 la adquirió y reformó en 1964. En los años noventa fue derribada.
El Molino del Azud, una obra de ingeniería hidráulica con más de cinco
siglos de existencia, que fue abatido en 1992  (momento que recoge
 la fotografía) ante la pasividad de todos.




El Puente de Piedra, verdadera joya con varios siglos de
existencia y derribado en 1926.


El Convento de San Francisco de Paula, reconstruido tras el
terremoto de 1829, abandonado tras la desamortización, y
demolido completamente en 1927.
Y la lista podría, lamentablemente, seguir...

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